ロッドの性能を大きく左右する、ティップの豆知識

テイップの重要性

ロッドに求められる機能や性能は、釣りの種類によって異なります。オフショア用とキャストが伴うショア用では、その性質は大きくことなりますし、ターゲットや釣り方によっても必要とする性能が違ってきます。

同じゲームに使用されるロッドでも、さまざまなメーカーからバラエティ豊かなラインアップが展開されている。

ロッドに求められる重要な要素の一つとしては、感度というのが挙げられます。ルアーのボトムタッチをしっかりと把握して、潮流の変化やわずかなアタリなどを手元に伝えることは、さまざまなルアーゲームで共通して求められます。またゲームの種類によっては、食い込みやハリ掛かりの良さというのも外せないポイントとなっています。ターゲットがルアーをくわえても違和感を与えず、スムーズなフッキングを実現することは重要項目といえるでしょう。

これらの性能を大きく左右するのがティップ部分です。繊細さが要求されるロッドのティップにさまざまな構造や材質が採用されています。

テイップの構造

ロッドのティップには大きく分けて2つの構造があります。チューブラーとソリッドです。

チューブラー

中が空洞となった筒状の構造で、釣り用のロッドの多くはチューブラーを採用しています。型となる芯棒にカーボンシートを巻き付けて成型する工法で、使用するカーボンシートを変えることにより、ロッドの特性を調整しやすいという特徴があります。

メリットとしては中が空洞となっているため軽量に仕上げられる、弾性が高く反発力を得やすい、手元に伝わる感度に優れる、ネジレに強いなどが挙げられます。そのためキャスト性能を求められるロッドやジギングのようにルアーを積極的にアクションさせる必要があるもの、またアングラー自身がしっかりと掛けにいくようなロッドに採用されているケースが多いです。

デメリットとしては弾性が高いため、アタリを弾きやすい、魚がルアーをくわえたときに違和感を覚えやすいなどが挙げられます。

ソリッド

カーボンの芯材を削って成型したもので中が詰まっている分、細くすることができます。そのためソフトな特性にしやすく、しっかりと曲がり込んで粘りがあり、追従性が高いというのが最大の特徴として挙げられます。ソリッドティップと呼ばれるものはチューブラーのブランクスのティップ部分にこのソリッド素材を結合した構造となっています。

ソリッドのメリットは粘りがあり繊細に曲がり込むためアタリを弾きにくく、魚が違和感を覚えにくいため食い込みが良いという点です。また曲がり込んでも潰れに強く破損しにくいという特性があります。手元に伝わる感度はチューブラーより低くなりますが、見た目でアタリや潮の流れなどを把握しやすいという点もあります。

ソリッドティップを搭載したロッドはしなやかに曲がり込むのが一つの特徴です。

デメリットとしては、中が詰まっている分、チューブラーと比べてどうしても重量が重くなってしまうということ。ティップ部だけであればチューブラーとほぼ変わらないといえますが、フルソリッドと呼ばれるブランクス全体にソリッド素材を使用したものはどうしても差が出やすくなってしまいます。

そのためフルソリッドのロッドは短めで極端なパワーを必要としないターゲット用のオフショアロッドや、ライトゲーム用ロッドなどに採用されています。またフルソリッドロッドの場合、ブランクス全体にソリッド素材が使用されていますが、バット部などにカーボンシートを巻いて特性を調整したり反発力を上げたりしています。

その他には、しなやかに変形するために手元に伝わる感度がチューブラーに比べて低くなりやすい、製造工程が増えるためにコストが高くなりやすいという面もあります。

より高性能な材質

チューブラーとソリッドはそれぞれに優れた特性を有しており、求められるロッドの性質に見合ったものが備えられています。それらの特性をより向上させるため、またデメリットを補うために構造だけでなく、その素材にも工夫が凝らされています。しかし特殊な素材を使用するとコストアップしてしまうため、各社上位モデルに採用されているケースが多いです。

高弾性カーボンソリッド

弾性の高いカーボンソリッド素材を使用したもので、しなやかに曲がるソリッドの長所を活かしながら、高い反発力と感度を備えています。食い込みが良く、アタリを弾きにくいというソリッドのメリットはそのままに、ソリッドの欠点でもあった手元に伝わる感度が大幅に向上しています。

メタルトップ

驚くほど曲がり、感度も高いメタルトップ。

カーボンの代わりに金属製の素材を使用して、感度の大幅アップを実現しているのがメタルトップです。使用される金属はチタン合金など超軽量で高い強度を持ったものです。ちなみにチタンはロケットやレース車両など軽さと強度を求められる分野で使用されており、非常にコストが高いことで知られています。

ロッドに使用されているのは超高弾性形状記憶チタンなどと呼ばれており、実際に触ってみるとその柔軟性に驚かされます。クルッと一回りさせても大丈夫なのではと思えるフレキシブル性を備えながら、高い弾性でしっかり元に戻る。それでいてわずかな潮の変化や魚のアタリを手元に伝える高い感度を持ち合わせています。

この高性能な素材はそのままチュブラー、ソリッドに加工されて、それぞれの特徴を大幅に性能アップさせた高性能なティップへと変貌しています。

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